A caloria 

Os alimentos são o combustível do corpo. Para calcular as quantidades ideais para o bom funcionamento do organismo, é necessária uma unidade de medida, a quilocaloria (kcal). Na linguagem corrente chama-se caloria. A energia também pode ser expressa em quilojoules (kJ). Vejamos a equivalência entre as denominações:

1 quilojoules = 0,24 quilocalorias
1 quilocalorias = 4,18 quilojoules

São as substâncias nutritivas essenciais, presentes na maioria dos alimentos, que transportam a energia. Falamos das proteínas (ou prótidos), dos hidratos de carbono (ou glúcidos) e das gorduras (ou lípidos). Assim, 25 gramas de proteínas ou de hidratos de carbono fornecem 100 quilocalorias, enquanto a mesma quantidade de gorduras proporciona cerca de 225 quilocalorias. Observe o valor por grama:

1 grama de proteínas = 4 quilocalorias
1 grama de hidratos de carbono = 4 quilocalorias
1 grama de gorduras = 9 quilocalorias